Criptomonedas

Criptomonedas #

La ‘cripto’ es más que solo un sistema financiero digital. En su esencia, se trata de una revolución tecnológica y económica que ha dado lugar a una nueva forma de intercambio de valor e información. Con blockchain como base, hemos visto el surgimiento de diversas aplicaciones en áreas tan diversas como la banca, los bienes raíces, los videojuegos, el arte y la memoria histórica.

Sectores #

Al ser las monedas solo una parte de todo lo que se puede hacer dentro de una red blockchain, se presentan otra serie de nichos en diferentes capas del desarrollo mismo de los proyectos cripto. La tecnología blockchain ha encontrado aplicaciones y está impulsando el desarrollo en varios sectores clave. Estos sectores representan solo una parte del amplio potencial de la tecnología blockchain, que sigue expandiéndose y evolucionando con nuevas aplicaciones e innovaciones. Algunos de los más relevantes:

  • Tecnología: Desarrollo de plataformas, redes, computación, integraciones con otros sistemas, entornos de programación, dApps, utilidades para entrelazar APIs, software, etc.
  • Finanzas y Banca – DeFi: Blockchain se utiliza para mejorar la seguridad, transparencia y eficiencia en transacciones financieras, pagos internacionales, liquidación de valores y gestión de activos. Las criptomonedas como Bitcoin y Ethereum son ejemplos prominentes de esta aplicación. Finanzas descentralizadas, staking, yielding, trading onchain, creación e intercambio de tokens dentro de diferentes mercados, sistemas de inversión, ahorro, farming de liquidez, etc.
  • Videojuegos y GameFi: Blockchain implementada en el desarrollo de videojuegos, cripto integrada a plataformas interactivas, juegos con economías tangibles, entretenimiento y cripto.
  • Cultura, arte y Memes: Objetos culturales, arte, tokenización de ideas, sucesos, personajes, memes, monedas extremas, ponzis.
  • RWA: Real World Assets, la tokenización de cualquier objeto del mundo real™. Proyectos que integran la cripto con cosas del mundo físico, como productos, derivados de regalías, bienes, etc.
  • IA: Fusión de inteligencia artificial, redes hardware de minado potenciadas por IA, deep learning, chatbots con blockchain y viceversa: la blockchain en servicio de las redes neuronales, sistemas de computo, robótica, etc.
  • Dark Side: Estafas, lavado de dinero, negocios clandestinos, etc. Como sucede con el dinero en su estado más primitivo o en el sistema bancario mismo o cualquier red de personas: no todas tendrán buenas intenciones, pero no es nuestro asunto.

Criptomonedas principales #

Las blockchain son entonces redes donde se hacen cosas y se conectan cosas. Hay juegos, plataformas de música, sistemas de seguridad, sistemas clandestinos, galerías de arte, metaversos o bases de datos. Es muy vasto, por lo que se recomienda pensar la cripto como un complejo de redes colmadas de datos, programas y servicios. Las monedas son creaciones dentro de esos mundos y es el medio habitual para el intercambio de valor, pero son solo una pequeña parte.

Una criptomoneda es un activo u objeto digital programado dentro de una cadena de bloques determinada. Normalmente se crea bajo determinados parámetros de programación, distribución, utilidad, etc. Son millones de criptomonedas y cualquier persona puede crear una, en diferentes tipos de blockchains, y a medida que se van capitalizando, crecen dentro del mercado general.

Bitcoin – BTC #

Bitcoin es una red descentralizada basada en intercambio P2P. Su criptomoneda es el BTC y se obtiene mediante un método llamado proof-of-work en el que se utilizan altos recursos de computación (y por ende de energía) para resolver acertijos computacionales complejos que van “minando” los bloques de la criptomoneda, a su vez dividida en una suerte de partículas llamadas satoshis. Hay una cantidad limitada de Bitcoin que puede minarse, escasez que le aporta valor.

Bitcoin fue pensado por un ente anónimo que se hacía llamar Satoshi Nakamoto, pero se desconoce si es alguien, un grupo de personas o inteligencia extraterrestre. En cualquiera de los casos, Bitcoin y su whitepaper son la bandera de la descentración de las finanzas: dinero administrado pública y anónimamente, donde cada usuario tiene custodia de sus monedas. Aún así, grandes naciones tienen BTC, muchos holdings, bancos, etc. Bitcoin es un activo de valor complejo y trillonario, ser el más importante además le da batuta para determinar la tendencia general del mercado cripto: El Bitcoin imprime el sentimiento de mercado.

Bitcoin se puede adquirir mediante wallets que se conectan específicamente a la red Bitcoin, o prácticamente desde todos los Exchanges que existen. En otras redes, como Ethereum, no es posible comprar Bitcoin porque no es una moneda que habite otras redes como tal. En cualquiera de las casas de cambio principales es posible adquirir BTC en cualquier denominación, recibiendo satoshis de contado, o centavos de Bitcoin.

Ethereum – ETH #

Ethereum es una blockchain pensada como computadora global, esto es: una plataforma para desarrollar código, aplicativos descentralizados, crear tokens y edificar toda clase de complejos algorítmicos. En la red Ethereum, donde la moneda principal es ETH, todo funciona a partir de una suerte de programas que conocidos como smart contracts o contratos inteligentes, los cuales son algoritmos que cumplen funciones determinadas: ser una dApp (app descentralizada), un token como una moneda o un objeto digital), un sistema de intercambio de datos, entre otras cosas.

La red de Ethereum es la más utilizada para el desarrollo de apps y otras redes. Su moneda ETH es la segunda màs importante después del BTC, tanto en precio como en capitalización de mercado. Sin embargo, la importancia de Ethereum radica en la utilidad que brinda para todo el ecosistema cripto, dado que fue pensada para usarse como megamáquina de computo descentralizado, siendo el ETH la gasolina que mueve la red, generando intercambio de valor entre esta.

Aunque comenzó con alto costo ambiental por minado como el BTC, con el tiempo Ethereum se ha hecho más ligera gracias al método de proof-of-stake, en el que usuarios congelan sus activos para aportar liquidez a la red, siendo por ende de menos impacto ambiental, quedándole los retos de las altas comisiones, los límites de la escalabilidad, la velocidad, entre otras cosas que intentan solucionar las L2. Sin embargo, el uso que brinda, la inmensa cantidad de programas que alberga y su importancia dentro de la cultura blockchain, hacen de Ethereum esencial.

Altcoins #

Una de las innovaciones principales de la red Ethereum fue la de poder crear monedas dentro de la red misma, detonando el fenómeno de las llamadas altcoins, o sea monedas creadas en una blockchain, en este caso la de Ethereum. Los smart contracts se desarrollan mediante diferentes protocolos que han permitido crear cosas como una criptomoneda dentro de la red u objetos digitales como los NFTs. Este modelo ha sido replicado por otras blockchains nacidas como L2 dentro de la red Ethereum y dentro de las cuales se pueden crear más monedas. Por ejemplo: dentro de Ethereum existe la red Base, con la cual se pueden crear otras monedas de esa red.

Son millones de criptomonedas, tantas como ideas, como publicaciones en internet. Una criptomoneda es algo relativamente sencillo de crear, dado que cualquiera con conocimientos suficientes de programación de contratos inteligentes o haciendo uso de herramientas que faciliten el proceso, puede crear una moneda y lanzarla al mercado. En términos básicos, alguien crea X cantidad de una moneda llamada AAA y genera una piscina de liquidez donde la gente puede depositar la moneda de la red (ETH por ejemplo) a cambio de la moneda AAA. Esa piscina se llena de ETH mientras la gente se lleva A, el cual sube de precio a medida que hay más demanda del mismo. Luego quienes tienen AAA comienzan a venderlo, debilitando su precio pero habilitando la compra de personas que estarán interesadas en esos “descuentos. Algunas monedas ganan valor o utilidad y entonces no son vendidas tan fácil o son compradas en mayor intensidad, dinámica de oferta y demanda que resulta en crecimientos y caídas algunas veces exacerbados. Así fluye el ciclo con cada moneda: burbujas que se van inflando y desinflando en diferentes temporalidades.

Monedas on-chain #

Varios de los proyectos que crearon sus monedas inicialmente en ETH se volvieron redes en sí mismas, separándose de Ethereum. Otras como Solana han nacido aparte para replicar el modelo de Ethereum y tratar de superarlo. Se trata en general de un modelo similar al de Ethereum y ETH: Una red + Una moneda de esa red, pensadas como plataformas de desarrollo integrales, mercados, servicios, etc.

De esta forma, SOL, moneda de la red Solana, puede encontrarse como moneda en la red Ethereum, pero también puede transferirse a la red Solana como tal, donde hay otras monedas creadas dentro de esa red, como es el caso de BONK, por ejemplo. BONK es una moneda creada en la red Solana, que trascendió de su red y puede adquirirse también fuera de la red como tal. Por ende, las monedas en sí no dependen de una red, sino que son creadas en diferentes redes y se pueden hallar o no en varias cadenas de bloques.

A las redes específicas se suele acceder desde wallets que se conectan a estas. Cada una tiene comisiones en la moneda que le corresponde, y dentro de cada una se pueden hallar sus propias monedas internas, apps, servicios, etc. Estas monedas luego pueden aparecer en otras pools de liquidez, como aquellas de exchanges importantes, donde terminan ganando volumen y capitalización o simplemente siendo olvidadas para siempre.

Stablecoins o criptos estables #

No todas las criptomonedas son volátiles, también están las llamadas stablecoins, que equivalen a monedas como el Dólar y desempeñan un papel crucial como refugio seguro en tiempos de alta volatilidad de mercado. Las más conocidas incluyen USDT y USDC, frecuentemente utilizadas en pares de trading de criptomonedas. En esencia, 1 USDT o USDC equivale a 1 USD. A la hora de hacer trading, normalmente se compran estas stablecoins (o la criptomoneda nativa de la red) para adquirir otras criptomonedas. Sin embargo, la utilidad de una stablecoin específica puede variar dependiendo de la plataforma que se esté utilizando.